Max Verstappen se lleva el último GP de Malasia con un brillante pilotaje (por Sergi Alejandro)

¡¡Broche de oro para el GP de Malasia!! Hemos vivido una gran carrera para despedirnos del circuito de Sepang con el cuarto ganador distinto en cuatro años. Max Verstappen ha vencido en Malasia con una brillante actuación, logrando así su primera victoria de la temporada. Tras el neerlandés ha terminado Lewis Hamilton, y tercero, tras una gran defensa sobre Sebastian Vettel, ha terminado Daniel Ricciardo.

Antes de la carrera, tuvimos la primera baja. Y baja sorprendente y clave para la carrera. Durante la vuelta de formación, Kimi Räikkönen reportó problemas de pérdida de potencia, así que tocaba trabajo a contrarreloj en la parrilla. El equipo Ferrari lo intentó de todos los modos, pero al iniciar el motor decidieron meter el coche al garaje para intentar solucionarlo, pero terminaron retirando definitivamente el coche.

Así pues, la carrera dio comienzo con un hueco en la parrilla. Hamilton defendió bien la pole, mientras los Red Bull iban a por él, con Bottas atacando a Ricciardo y con Stoffel Vandoorne colocándose quinto. En la primera curva Bottas pasaba a Ricciardo, y perseguía a Verstappen, mientras Ocon se veía en un sándwich entre Pérez y Massa en la curva 2, y no podía evitar un leve contacto con Massa. Vettel era ya 14º tras las primeras curvas, y seguía subiendo posiciones al pasar a Palmer en la curva 15, la última. Hamilton completó la primera vuelta como líder, seguido muy de cerca por Verstappen, Bottas, Ricciardo, Vandoorne, Pérez, Ocon, Stroll, Massa y Magnussen.

Vettel seguía con la remontada pasando a Hülkenberg en la curva 4 para ser 12º, y se centraba en Alonso. Dado su toque con Massa, Ocon entró en boxes en la segunda vuelta (montó neumáticos blandos, salió 19º), mientras Verstappen estaba a 0.6 de Hamilton al empezar la tercera vuelta. El neerlandés se le pegaba, y en la vuelta 4 lograba el adelantamiento con una gran maniobra por el interior de la curva 1, tomando la primera posición de la carrera. Por detrás, Ricciardo atacaba a Bottas en la curva 4, pero el finés se defendió bien. Hamilton alegaba ciertos problemas en la energía de su coche, mientras Vettel se escapaba cada vez más.

En la vuelta 7 se formó un interesante grupo liderado por Magnussen, y formado por Alonso, Vettel, Hülkenberg, Palmer y Sainz. Alonso no podía con Magnussen, y Vettel no podía con el asturiano, mientras en esa vuelta Alonso intentó por primera vez adelantar a K-Mag en las curvas 1, 2 y 4. Una vuelta después Pérez pasaba a Vandoorne en la curva 4 para ser quinto, mientras Ricciardo se preparaba el adelantamiento a Bottas. Empezó la novena vuelta, Ricciardo atacó a Bottas por el exterior de la curva 1, en el interior de la 2 le ganó la partida, pero Bottas traccionó mejor y en la curva 3 se la devolvía. Ricciardo era más rápido, y en la llegada a la curva 4 se emparejó con él, frenó más tarde y logró arrebatarle la tercera plaza. Bottas intentó devolvérsela en la 5, pero Ricciardo logró aguantar delante. Mientras tanto, Vettel pasaba a Alonso en la curva 15 para ser décimo.

Ricciardo, ya con pista libre, recortaba tiempo a Hamilton, mientras, al final de la vuelta 10, entraban Magnussen y Hülkenberg (montaron blandos, salieron 18º y 19º). Massa y Grosjean entraban en la 11 (blandos; salían 16º y 19º), Stroll y Gasly en la 12 (blandos; 14º y 18º), con el canadiense saliendo por detrás de su compañero de equipo. Vandoorne y Palmer entraban en la 13 (blandos; salían 13º y 17º), y el belga salía justo con los Williams. Stroll estaba atacando a Massa, mientras Vandoorne salía, y en la curva 1 pasaba a ambos coches, subiendo a la undécima plaza. Stroll lograba su cometido, y también pasaba a Massa, colocándose 12º.

Wehrlein, que tenía su parada en boxes pendiente, perdía posiciones a pasos agigantados con todos los que habían parado, siendo Vandoorne el primero en pasarle, mientras Vettel se pegaba a Pérez, que rodaba quinto. En la vuelta 21 lo pasaba en la recta de meta gracias al DRS, y fijaba su objetivo en Bottas, que lo tenía a 3,6 segundos. La degradación empezaba a hacer mella en los neumáticos de los pilotos de cabeza, y Verstappen y Hamilton se quejaban de ello. Por su parte, Ricciardo no sufría tal degradación.

En la vuelta 24 Ocon se pegó a Sainz, y Vettel a Bottas, estando a 1,4 segundos. Una vuelta después Ocon atacó a Sainz por fuera de la curva 1, ambos se tocaron, y Ocon terminó trompeado. El francés volvió a la carrera 12º, por detrás de los Williams. Por delante estaba la batalla: vuelta 26 y Vettel atacó a Bottas en las curvas 1 y 2, llegaron a la 4, Vettel le atacó, pero Bottas se defendió correctamente.

Hamilton y Alonso entraron en la vuelta 26 (blandos; tercero y 15º), Verstappen en la 27 (blandos, segundo), saliendo por delante de Hamilton, junto con Vettel (superblandos, sexto), mientras Bottas entraba en la vuelta 28 (blandos, sexto), por detrás de Vettel. Ricciardo entró en la 29 (blandos, tercero), junto con Sainz, pero el español entraba para abandonar tras notificar por radio un problema en su motor Renault. Segundo abandono de la carrera. El último en entrar fue Pérez (blandos, sexto), y la clasificación, tras las paradas, quedaba comandada por Verstappen, seguido de Hamilton, Ricciardo, Vettel, Bottas, Pérez, Vandoorne, Stroll, Massa y Ocon.

La batalla entre Alonso y Manussen por la 13º plaza llevaba un par de vueltas caliente, pero en la vuelta 32 llegó a su punto álgido. Gracias al DRS el español se acercó al danés en la recta de meta, y lo atacó en la curva 1 por el exterior. Magnussen le cerró, pero le dejo un corto espacio, que aprovechó Alonso en el interior de la curva 2. Pese a ello se tocaron levemente, y Alonso tomó la 13º posición. Ese incidente sería notificado a los comisarios, pero no fue investigado. Magnussen se ganaba otro enemigo, ya que, tras su encontronazo con Hülkenberg en Hungría, Fernando le ha dado la razón a su amigo alemán.

Grosjean entró en la 33 (superblandos, 18º), con Gasly pegado a Magnussen, mientras la distancia entre Hamilton y Ricciardo, y entre el Aussie y Vettel, disminuía. En la vuelta 35 era de 10 segundos la primera, y de 11 segundos la segunda. Vettel recortaba más tiempo a Ricciardo que el propio Ricciardo a Hamilton, y se podría pensar en un duelo a tres final, mientras teníamos bandera amarilla en la vuelta 37. Palmer trompeaba en la curva 14, y casi se llevaba puesto a Alonso. Magnussen intentó pasarlo, pero el inglés se defendía mientras por detrás venía Verstappen para doblarlos.

Magnussen atacó a Palmer en la recta de meta, Verstappen no podía doblarlos, finalmente los pasó, la batalla seguía, ninguno cedía, y llegaron emparejados a la curva. Los dos alargaron la frenada, ambos se tocaban, y Palmer trompeaba, casi impactando contra Verstappen. Palmer sigue cavando su propia tumba en F1…

Vettel estaba desatado, incluso marcando récord del circuito en carrera, mientras se acercaba a 4,4 segundos a Ricciardo. Por su parte, el australiano se quedaba a 7 segundos de Hamilton, sin poder bajar más esa diferencia. En la vuelta 45 ya estaba a 2 segundos, y en la 46 ya tenía DRS. Ricciardo se mantuvo por delante, con Vettel muy pegado, y llegaban los doblados. Entre ellos estaba Alonso, que dejaba pasar a Ricciardo en la curva 1, pero no a Vettel. El español estaba en plena lucha con Hülkenberg, pero no era razón para hacer eso. Finalmente tras la curva 4 le dejó pasar, y Vettel mostró su enfado por radio y levantándole la mano. “Vamos Alonso… ¿En serio? Pensé que eras mejor que esto…”, dijo Seb, que perdió mucho tiempo con Ricciardo.

El alemán no tardó en volverse a pegar, y en la vuelta 49 le atacó en la curva 1, casi tocándose. Vettel empezó a perder un poco de tiempo, mientras en la vuelta 51 entraba Nico Hülkenberg (superblandos, 17º). Ricciardo empezó a rodar más rápido que Vettel, cuyo ritmo bajó en picado, estando a 3 segundos en la vuelta 52. Batalla por detrás, con Gasly pegado a Magnussen mientras llegaba Grosjean. Vuelta 54 y el francés de Haas atacó al joven rookie en la curva 15, con Pierre por delante. No tardó mucho, ya que en la curva 1 lo pasó, con un Gasly correoso que no le puso las cosas fáciles en la curva 2. Última vuelta, la 56, y nada más cambió. Max Verstappen se llevó la segunda victoria de su carrera deportiva con una lección de pilotaje, seguido de Lewis Hamilton y Daniel Ricciardo. El top ten lo cerraban Vettel, Bottas, Pérez, Vandoorne, Stroll, Massa y Ocon. Una vez finalizada la carrera hubo más incidentes, ya que Vettel y Stroll tuvieron un encontronazo. Encaraban la quinta curva, cuando el alemán pasaba por fuera al canadiense. Ambos se tocaron llegando al final de la curva, y la rueda trasera izquierda de Seb terminó en lo alto de su coche, doblando incluso la aleta de tiburón. Pascal Wehrlein tuvo el gesto de llevarle subido en su Sauber.

Resultados GP Malasia

Hamilton sale más líder de Malasia, pero Vettel minimiza daños. Lewis tiene 281 puntos, 36 más que Vettel, con 247, mientras Bottas es tercero con 222. En el campeonato de constructores Mercedes suma y sigue con 503 puntos, seguido de Ferrari con 385 y Red Bull, que empieza a acercarse, con 270.

Este ha sido el último GP de Malasia, y quiero agradecer todos los recuerdos que nos deja. La primera pole de Alonso y primera victoria de Räikkönen en 2003, la carrera interrumpida de 2009, la maravilla de 2012, el ‘Multi 21’ de 2013… Grandes recuerdos de un Gran Premio que echaremos de menos. Terima kasih, Malaysia.

La F1 volverá esta misma semana en el Gran Premio de Japón, en Suzuka. También tendremos F2 y GP3, que correrán en el circuito español de Jerez de la Frontera.

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